釋迦牟尼佛生平事略 (一)

釋迦牟尼佛生平事略 (一)

佛陀的家世在喜馬拉雅山的南麓,有一條恆河的支流,名羅泊提河。古印度時在河谷兩岸,散佈了十個釋迦族的小城邦,其中位於河東的迦毘羅衛城,由於政治修明,最為強大,成為他們當中的盟主。

因為古印度社會階級制度很森嚴,釋迦族屬高貴的剎帝利階級之一,所以迦毘羅衛城和鄰近的拘利城的釋迦族人互通婚嫁,以保持血統的純淨。

佛陀的降生佛陀誕生於西元前六二三年(相當於中國的周襄王三十年)的四月初八日,父親是迦毗羅衛城的城主淨飯王;母親摩耶夫人是拘利城公主。夫人臨分娩時依照俗例,要返回娘家拘利城去。途中經過毘尼園,她看見一棵無憂樹,花朵盛放,正想伸手採摘,太子便誕生了。

摩耶夫人那時年過四十,身體衰弱,生了太子七天後便去世。從此,她的妹妹波闍波提夫人便負起了撫育太子的責任。

淨飯王晚年得子,後繼有人,心中很歡喜,於是和有德望的婆羅門商議,為太子取名喬達摩.悉達多。

其時,有一位隱居的修道者阿私陀,到來為太子占相,預言太子將來,若是在家,便成為轉輪聖王;若是出家,必為覺者。淨飯王聞說,不禁愁惱,深恐兒子他日會出家。

童年的生活太子由七歲開始,每天須研習經典;年紀稍長,又要學習騎、射、劍擊等武藝。他雖然於文、武二途都漸漸得到很高的造詣,但他最喜歡的,還是思索人生的奧秘:

  • 生命從何而來?
  • 人生真正目的是甚麼?
  • 生命的盡頭有沒有歸宿?

這些人生問題,就算哲學家也不易解答,年輕的悉達多太子自然也難免迷惘起來。

有一天,淨飯王攜太子到郊外遊覽。太子看到農人們在田中耕種,烈日曬背,滿身泥漿,十分辛苦;耕牛拖著笨重的犁耙,弄得皮破血流,行動稍慢即遭鞭打;在翻開的泥土中,有些小蟲受了傷,小鳥看到,便飛下來爭啄。

在大自然裏,萬物弱肉強食。小蟲死,小鳥得而生存。生和死,互相依附。每個生命都是極短暫的,最後更不免死亡。

悉達多太子在綠油油的樹蔭下端坐默思,慈憫的心頓生,而厭患世間的意念也深深地印在他的腦海中。

太子的婚姻隨著歲月的消逝,淨飯王由於年邁力衰,希望太子能繼承王位,又憂心阿私陀的預言實現,所以在太子十九歲的時候,便替他娶了聰明賢淑,端麗無雙的拘利城的公主耶輸陀羅為妃。

奢華的生活父王為太子築了「寒」、「暑」、「溫」三時的宮殿和美麗的花園,又挑了不少宮娥綵女來侍候他,希望透過奢華的生活享受,使他不要生起出家的念頭。

歡樂的日子,如行雲流水般過去。但這並不是太子所要追求的理想生活方式。

稍後,太子得到父王的同意,帶著侍從出遊,在東門看見曲背的貧困的老人;在南門看見痛苦呻吟的病人;在西門看見送葬中的死人,他看見了這些人生不可避免的苦難,不禁向隨從說:「我非脫離這老、病、死的痛苦不可!」

不久,太子來到北門,遇見了一位修梵行的沙門;這時太子看見他高雅的儀容,又聽到他說出自己的出家,是為求脫離老、病、死的痛苦,不禁連聲讚許。

自此之後,太子渴望出家修道。就在二十九歲那年,他的兒子羅羅誕生了。在一個午夜,他帶著侍從,跨上白馬,悄悄出了王宮,向城外馳去,然後進入一座森林,割斷長髮,脫去服飾,換上袈裟,又遣走侍從。悉達多太子從此成為一個修道者了。