放生的意義

放生是佛弟子履行菩薩道的法門之一。佛教對三惡道眾生有種種救度的方法,如餓鬼道眾生,以燄口、蒙山來超拔;地獄眾生有地藏法門來超度;而對畜生道眾生,最直接的方法是給予生命的救度 – 放生。

雖然畜生身苦,但螻蟻尚且貪生,眾生對生命受到威脅的恐懼,尤其是被殺的痛苦,可以說是世間之至苦。故此,佛弟子應該常行放生,以免畜生受於極苦。

放生時應選擇適當之場地,並且必須由僧人為放生的畜類灑淨,說三皈依及誦念經咒迴向,令其種下佛法善根之種子,而後放之回歸大自然。

佛弟子常行放生可長養慈悲心,不僅能對人慈悲乃至一切眾生,皆能以悲心待之。

放生的好處有以下六種:

  • 長命
  • 少病
  • 身體健康
  • 廣結善緣
  • 增長慈悲
  • 消除宿障